un-désinfectant-courant-peut-empêcher-les-antibiotiques-agir

Nous avons tendance à considérer les désinfectants comme nos alliés dans la lutte contre les maladies, un sentiment qui n’a peut-être jamais été aussi fort que pendant la pandémie de COVID-19. Mais maintenant, une étude de l’université Macquarie a révélé qu’un désinfectant couramment utilisé pourrait être un agent double, empêchant les antibiotiques d’agir et favorisant même la résistance aux antibiotiques.

Les antibiotiques aminoglycosides

La résistance aux antimicrobiens est un défi énorme et sans cesse croissante pour les soins de santé mondiaux, et parmi les pires bactéries figure un groupe de bactéries résistantes connues sous le nom d’agents pathogènes ESKAPE.

Ces bactéries courantes – Enterococcus faecium, Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae, Acinetobacter baumannii, Pseudomonas aeruginosa et Enterobacter – sont assez inoffensives dans leur habitat naturel (intestin, sol ou eau). Cependant, si un patient déjà gravement malade ou immunodéprimé entre en contact avec l’une d’entre elles, cela peut entraîner une maladie potentiellement mortelle, notamment une pneumonie, une septicémie et une infection des plaies.

Les antibiotiques aminoglycosides constituent l’une des dernières lignes de défense contre les agents pathogènes ESKAPE, mais ils sont maintenant eux aussi menacés d’un affaiblissement de leur efficacité.

Une équipe dirigée par le Dr Francesca Short et le professeur Ian Paulsen, du département des sciences moléculaires de l’université Macquarie, a testé les effets du désinfectant chlorure de benzalkonium (BAC) sur les aminoglycosides et les agents pathogènes ESKAPE.

Un test avec le chlorure de benzalkonium

« Le BAC est un biocide désinfectant apprécié pour sa non-toxicité. Il est donc largement utilisé dans les secteurs de la santé, de la sécurité alimentaire et de l’agriculture, ainsi que dans des produits ménagers courants tels que les lingettes antibactériennes, les désinfectants pour les plaies, les gouttes pour les yeux et les gouttes pour les oreilles », a déclaré le Dr Short.

« Notre étude a révélé que le BAC pouvait non seulement empêcher les antibiotiques aminoglycosides d’agir, mais aussi favoriser l’évolution des bactéries résistantes, ce qui est extrêmement préoccupant étant donné l’ampleur de l’utilisation du BAC. »

L’équipe a constaté que, même lorsqu’il est administré à de faibles quantités, le BAC peut empêcher les aminoglycosides de faire leur travail, car il empêche les antibiotiques de pénétrer dans la cellule bactérienne. « Il augmente également de façon spectaculaire la fréquence à laquelle de nouveaux mutants potentiellement résistants émergent.

Empêcher l’exposition à de faibles niveaux de BAC

« Nos résultats suggèrent que des mesures doivent être prises pour empêcher l’exposition des bactéries à de faibles niveaux de BAC – des niveaux qui ne sont pas assez élevés pour tuer les bactéries mais qui peuvent être assez élevés pour permettre l’apparition de mutations ou aider les bactéries à s’habituer progressivement aux effets des antibiotiques.

« Nos résultats suggèrent également que l’efficacité des aminoglycosides peut être réduite par de faibles niveaux de BAC pris en même temps, par exemple, si une personne utilisait des gouttes oculaires antibactériennes tout en prenant un traitement antibiotique. » Le Dr Short a déclaré que d’autres recherches permettraient de nous guider dans l’utilisation optimale de ces produits, tout en réduisant le risque qu’ils provoquent une résistance accrue des bactéries.

Cette recherche a été publiée dans EBioMedicine.

Source : Macquarie University
Crédit photo : iStock