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Les personnes atteintes d’une maladie mentale grave ont souvent des croyances dysfonctionnelles, qui les entraînent dans une spirale descendante. Elles se sentent stigmatisées. Elles peuvent croire que les gens veulent leur peau. Elles peuvent penser qu’elles ne s’amélioreront jamais.

Une application pour smartphone

Désireux de s’attaquer à ces croyances dysfonctionnelles, des chercheurs ont créé une application pour smartphone contenant des exercices quotidiens de type jeu pour aider les personnes atteintes d’une maladie mentale grave à réévaluer leurs croyances. L’application CORE a été testée auprès de 315 personnes dans 45 États, recrutées par le biais de publicités en ligne sur Google et Facebook en 2020.

« Il s’agissait du premier essai contrôlé randomisé entièrement à distance testant une intervention numérique pour les maladies mentales graves », a déclaré l’auteur principal, Dror Ben-Zeev, professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université de Washington. « L’intervention s’est avérée très efficace pour réduire leurs symptômes et améliorer leur rétablissement. C’est très encourageant ».

Les participants qui ont déclaré être atteints d’une maladie mentale : 35 % souffraient de troubles bipolaires, 43 % de dépression majeure et 22 % de schizophrénie ou de troubles schizo-affectifs. La majorité était sans emploi (67 %), de sexe féminin (86 %) et de race blanche (80 %). Ils ont été évalués par un clinicien pour une maladie mentale grave à l’aide d’une variété d’outils de dépistage. Les participants ont été invités à utiliser l’application pour smartphone pendant trois minutes par jour pendant 30 jours.

De très bons résultats

Les utilisateurs de l’application ont réduit leurs symptômes de dépression (réduction moyenne de sept points sur l’inventaire de dépression de Beck) et d’anxiété (réduction moyenne de quatre points sur l’échelle du trouble d’anxiété généralisée-7), ainsi que leur déficience fonctionnelle (réduction moyenne de cinq points sur l’échelle d’invalidité de Sheehan).

Les utilisateurs de l’application ont également montré une meilleure estime de soi (augmentation moyenne de trois points sur l’échelle d’estime de soi de Rosenberg) et des perceptions utiles liées à leur propre rétablissement (augmentation moyenne de 11 points sur l’échelle d’évaluation du rétablissement). Ces changements n’ont pas été observés dans le groupe témoin. Les changements ont été maintenus dans le groupe test après 60 jours, même après que ces personnes aient cessé d’utiliser l’application.

« Cette étude donne de l’espoir aux personnes atteintes de maladies mentales graves », a déclaré le coauteur Guy Doron, cofondateur de GGtude, la société qui a créé l’application. « Celle-ci est peu coûteuse, facile à utiliser et peut être utilisée sur n’importe quel smartphone ». Les utilisateurs de l’application voient à l’écran des affirmations cohérentes ou non avec les perceptions négatives qu’ils ont d’eux-mêmes, du monde et de l’avenir. Ils peuvent faire glisser ces affirmations vers eux-mêmes ou les rejeter.

L’application peut fournir un feedback

S’ils amènent vers eux une affirmation qui est dysfonctionnelle, l’application fournit un feedback qui attire l’attention sur la pensée malsaine. L’application fournit également des commentaires encourageant les utilisateurs à adopter des affirmations saines. Au fil du temps, les utilisateurs apprennent à approuver des affirmations plus saines et à les intégrer dans leur vie personnelle.

L’une des faiblesses de cette étude est le taux élevé d’abandon, 63 %, parmi les personnes inscrites. Les chercheurs ont déclaré que cela n’était pas surprenant, étant donné la nature entièrement à distance de cette étude, mais ils ont reconnu que les applications numériques de santé mentale à distance pouvaient ne pas convenir à tout le monde.

Néanmoins, les chercheurs ont indiqué qu’ils ont recruté, engagé, évalué et aidé des personnes atteintes de maladies mentales graves de manière totalement indépendante des cliniques.

Cette recherche a été publiée dans le Journal of Medical Internet Research.

Source : University of Washington School of Medicine
Crédit photo : Unsplash