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De nouvelles recherches menées par des chercheurs de la Harvard Medical School et du Boston Children’s Hospital indiquent qu’un médicament bien connu et largement disponible, le disulfiram, pourrait servir de traitement contre le COVID-19. Dans cette étude rétrospective, les patients prenant du disulfiram pour traiter leur alcoolisme étaient moins susceptibles d’être infectés par le SARS-CoV-2, et ceux qui ont été infectés étaient moins susceptibles de mourir du COVID-19 que ceux qui ne prenaient pas ce médicament.

Le disulfiram contre le SARS-CoV-2

Le mécanisme précis de ce médicament contre le SARS-CoV-2 n’est pas encore connu, mais les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’il pourrait empêcher le virus de s’installer en interférant avec une enzyme dont il a besoin pour se répliquer. En outre, le disulfirame pourrait atténuer les symptômes du COVID-19 grave en inhibant une protéine impliquée dans l’hyperinflammation. Si l’effet du disulfirame contre le SARS-CoV-2 est confirmé, il pourrait devenir un outil utile contre le virus.

Judy Lieberman, professeur de pédiatrie à l’hôpital pour enfants de Boston, et Hao Wu, professeur de biologie structurelle à l’Institut Blavatnik de l’hôpital pour enfants de Boston et Patricia Springer, ont cherché à savoir si le disulfirame pouvait être utilisé pour traiter l’inflammation. En mai 2020, ils ont publié une étude sur des souris démontrant que le disulfiram réduisait l’inflammation causée par la septicémie en bloquant une protéine-clé impliquée dans ce processus. Réalisant que leurs recherches pourraient être pertinentes pour l’inflammation associée au COVID-19, le duo a contacté Chris Sander, professeur en résidence de biologie cellulaire.

Une équipe a été formée pour faire avancer cette recherche

Ils m’ont approché et m’ont demandé : « pouvez-vous trouver une preuve informatique que ce médicament fonctionne contre COVID-19 ? », se souvient Chris Sander. « J’ai juste pensé, le monde va se mettre en pièces ici, faisons quelque chose d’utile. Je voulais les aider à aller plus loin dans leurs recherches. »

Se lançant dans l’action, Sander a travaillé avec Lieberman et Wu pour réunir une équipe d’épidémiologistes et d’experts en santé publique, dont Nathanael Fillmore et Nhan Do du centre de Boston VA Cooperative Studies Program. Les chercheurs ont utilisé des techniques informatiques pour analyser une vaste base de données de dossiers cliniques provenant du système national de soins de santé du ministère des anciens combattants.

Une analyse sur 944 127 anciens combattants

L’analyse a porté sur 944 127 anciens combattants ayant subi au moins un test de dépistage du SARS-CoV-2 entre février 2020 et février 2021 ; parmi eux, 2 233 s’étaient vu prescrire du disulfirame pour leur alcoolisme. Les vétérans qui prenaient du disulfiram avaient une incidence d’infection par le SARS-CoV-2 inférieure de 34 % à celle des vétérans qui n’en prenaient pas. De plus, aucune personne prenant du disulfiram et infectée par le virus n’est décédée, contre 3 % des personnes infectées et ne prenant pas ce médicament.

« Il y a une évidence que le disulfiram non seulement réduit l’incidence de l’infection par le SARS-CoV-2, mais il pourrait même réduire le nombre de décès », a déclaré le Dr Sander. Il a toutefois fait remarquer que cette étude, étant rétrospective, donc elle ne peut qu’établir une association entre le disulfiram et le SARS-CoV-2 – et que les résultats doivent donc être confirmés par des essais cliniques randomisés.

Si le disulfirame réduit effectivement l’infection par le SARS-CoV-2 et les décès dus au COVID-19, il pourrait faire partie d’un arsenal croissant dans la lutte mondiale contre cette maladie. Ce médicament est approuvé par la FDA et est prescrit depuis plus de 60 ans comme traitement de l’alcoolisme. Il est sûr, peu coûteux, familier aux médecins et largement utilisé dans de nombreux pays.

Un excellent candidat pour un médicament réorienté

« Il s’agit d’un excellent candidat pour un médicament réorienté », a déclaré M. Sander. « Il pourrait facilement être mis à la disposition dans le monde entier si nous pouvons prouver qu’il a un effet utile sur les patients atteints du COVID-19. »

Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.

Source : Harvard Medical School
Crédit photo : StockPhotoSecrets