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Pour la première fois, la capacité des jeunes enfants à rire et à faire des blagues a été cartographiée en fonction de l’âge, grâce aux données d’une nouvelle étude portant sur près de 700 enfants du monde entier, âgés de 0 à 4 ans. Ces résultats, menés par des chercheurs de l’Université de Bristol, identifient l’âge le plus précoce de l’apparition de l’humour et la façon dont il se développe généralement au cours des premières années de la vie.

L’humour chez les enfants

Les scientifiques de l’école d’éducation de Bristol ont cherché à déterminer les types d’humour présents dans le développement précoce et les âges auxquels les différents types d’humour émergent. L’équipe a créé l’enquête EHS (Early Humor Survey) en 20 questions et a demandé aux parents de 671 enfants âgés de 0 à 47 mois du Royaume-Uni, des États-Unis, d’Australie et du Canada, de répondre à cette enquête de cinq minutes sur le développement de l’humour de leur enfant.

L’équipe a constaté que l’âge le plus précoce auquel certains enfants appréciaient l’humour était de 1 mois, que 50% des enfants appréciaient l’humour à 2 mois et que 50% en produisaient à 11 mois. L’équipe a également montré qu’une fois que les enfants ont produit de l’humour, ils le font souvent, la moitié des enfants ayant plaisanté au cours des trois dernières heures.

21 types d’humour différents

Parmi les enfants interrogés, l’équipe a identifié 21 types d’humour différents. Les enfants de moins d’un an appréciaient les formes d’humour physiques, visuelles et auditives. Il s’agit notamment des jeux de cache-cache, des chatouilles, des visages amusants, de l’humour corporel (par exemple, faire passer sa tête entre ses jambes), des voix et des bruits amusants, de la poursuite et de la mauvaise utilisation d’objets (par exemple, mettre une tasse sur sa tête).

Les enfants d’un an apprécient plusieurs types d’humour qui impliquent une réaction de la part des autres. Il s’agit notamment des taquineries, de l’exhibition de parties cachées du corps (par exemple, enlever des vêtements), de la peur des autres et des sujets tabous (par exemple, l’humour des toilettes). Ils trouvaient également drôle d’agir comme quelque chose d’autre (par exemple, un animal).

On a également constaté que les enfants faisaient preuve d’une certaine méchanceté, car ils appréciaient de se moquer des autres et de faire preuve d’humour agressif (p. ex., pousser quelqu’un). Enfin, on a constaté que les enfants de 3 ans jouaient avec les règles sociales (par exemple, en disant des mots méchants pour être drôle), et montraient les débuts de la compréhension des tours de magie.

Elena Hoicka, professeur associé à l’école d’éducation de Bristol et auteur principal de cette étude, a déclaré : « nos résultats soulignent que l’humour est un processus complexe et en développement au cours des quatre premières années de la vie.

Un outil de diagnostic dans le développement précoce

Compte tenu de son universalité et de son importance dans de nombreux aspects de la vie des enfants et des adultes, il est important que nous développions des outils pour déterminer comment l’humour se développe afin de mieux comprendre non seulement l’émergence de l’humour, mais aussi comment l’humour peut aider les jeunes enfants à fonctionner sur le plan cognitif, social et de la santé mentale.

« L’enquête sur l’humour précoce comble une lacune importante en ce qui concerne le moment où les différents types d’humour se développent. Elle a le potentiel, avec plus de recherche, d’être utilisée comme un outil de diagnostic dans le développement précoce en matière de différences de développement, et d’aider à informer les éducateurs de la petite enfance. »

Cette recherche a été publiée dans Behavior Research Methods.

Source : University of Bristol
Crédit photo : Pexels