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Les inhibiteurs de points de contrôle immunitaires peuvent stimuler la réponse du système immunitaire aux cellules tumorales, mais ces médicaments ont tendance à être inefficaces contre certains cancers, notamment les cancers colorectaux et pancréatiques.

Une association de thérapies contre le cancer

Un nouvel essai clinique mené par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) indique que l’association de radiations et d’inhibiteurs de points de contrôle immunitaires pourrait constituer une stratégie efficace pour combattre ces cancers résistants.

Des études précliniques ont montré que des radiations à faible dose peuvent créer un environnement de « vaccin tumoral » qui déclenche une réponse immunitaire lorsqu’il est stimulé par les inhibiteurs de points de contrôle immunitaire nivolumab et ipilimumab – qui ont des cibles différentes – dans les cancers résistants.

Les chercheurs ont testé cette stratégie dans un essai de phase II à un seul bras portant sur 40 patients atteints de cancer colorectal et 25 patients atteints de cancer du pancréas. Chez les patients qui ont reçu le traitement prévu de radiation + nivolumab + ipilimumab, 37 % des patients atteints de cancer colorectal et 29 % des patients atteints de cancer du pancréas ont présenté des réponses au traitement (avec des réponses complètes ou partielles ou une maladie stable qui n’a pas progressé).

Des résultats impressionnants

« Il s’agit d’un résultat clinique impressionnant étant donné qu’historiquement, ces cancers ne répondent qu’à un faible pourcentage à un chiffre », déclare l’auteur principal David T. Ting. Il ajoute que de nouvelles informations indiquent qu’une meilleure synchronisation de la radiothérapie avec l’immunothérapie pourrait améliorer l’efficacité, ce qui mérite une étude plus approfondie.

Les chercheurs ont noté que les analyses des biopsies de cancer effectuées avant le traitement ont révélé que les tumeurs qui ont répondu à la trithérapie avaient tendance à avoir une expression plus élevée de certaines séquences virales qui se trouvent normalement dans le génome humain. Ces séquences appartiennent à un rétrovirus appelé HERV-K.

« HERV-K pourrait être un marqueur potentiel de la réponse à ce régime d’immunothérapie, qui pourrait être utilisé dans de futures études pour adapter les traitements à chaque patient », explique Ting. Des études portant sur le rôle potentiel de ces séquences virales dans la biologie du cancer sont également justifiées.

Cette recherche a été publiée dans Nature Cancer.

Source : Massachusetts General Hospital
Crédit photo : iStock