traiter-allergie-au-lait-avec des-doses-progressives-de-lait-cuit

Selon un petit essai clinique, les enfants gravement allergiques au lait pourraient commencer à le tolérer si on leur donnait de minuscules quantités de lait cuit suivies de doses progressivement plus importantes. Des études de plus grande envergure sont nécessaires pour confirmer cet effet et cette thérapie ne devrait pas être tentée sans la supervision médicale, selon les médecins.

Une thérapie contre l’allergie au lait

Environ 3 % des enfants d’âge préscolaire sont allergiques aux protéines du lait de vache, ce qui en fait l’allergie alimentaire la plus courante chez les jeunes enfants. La plupart d’entre eux se débarrassent naturellement de cette allergie avant d’entrer à l’école, mais un enfant sur cinq continue d’y être allergique en grandissant.

Les enfants souffrant d’allergies persistantes au lait et leurs parents doivent être vigilants car le lait peut être caché dans des produits inattendus comme les chips et les céréales pour le petit déjeuner. Le lait a désormais dépassé les cacahuètes pour devenir la cause la plus fréquente de décès par allergie alimentaire chez les écoliers au Royaume-Uni.

Jennifer Dantzer, de l’université John Hopkins de Baltimore, dans le Maryland, et ses collègues ont testé si les enfants souffrant d’une grave allergie au lait de vache – qui réagissent même à des traces de lait – pouvaient apprendre à le tolérer s’ils étaient progressivement exposés au lait cuit, qui est généralement moins allergène que le lait cru.

Une étude comprenant 30 personnes allergiques

L’équipe a assigné de manière aléatoire 30 personnes âgées de 3 à 18 ans souffrant d’une allergie grave au lait de vache à l’introduction progressive de poudre de lait cuit dans leur régime alimentaire ou à un placebo composé de farine de tapioca.

Chaque jour, les enfants ont mangé un petit gâteau ou un muffin cuit au four dont les ingrédients comprenaient une partie de cette poudre, en commençant par une dose de 0,1 milligramme et en augmentant jusqu’à 2 grammes au cours de l’année. Ils ne savaient pas s’ils consommaient le lait cuit ou la poudre placebo.

À la fin de l’année, les enfants ont été testés avec des doses croissantes de lait cuit sous surveillance clinique. Onze des 15 enfants qui avaient été exposés progressivement au lait cuit ont pu tolérer une dose cumulée de 4 grammes de poudre, soit environ une demi-tasse de lait. Aucun des enfants du groupe placebo n’a pu atteindre cette dose.

De très bons résultats

Depuis, les enfants qui ont pu tolérer le lait cuit ont également été testés pour voir s’ils pouvaient tolérer le lait de vache non cuit. Jusqu’à présent, ils ont tous été en mesure de gérer une certaine quantité de lait cru, allant de petites à de grandes quantités, déclare Dantzer, qui publiera ces résultats de suivi l’année prochaine.

« Ils ont vraiment apprécié de ne plus être aussi stressés par l’exposition à des traces de lait », dit-elle. « Cela signifie qu’ils peuvent commander des plats au restaurant sans avoir à s’inquiéter qu’ils aient pu être cuits sur le même gril qu’un cheeseburger. »

La raison pour laquelle la cuisson du lait le rend plus facile à tolérer est que le fait de chauffer les protéines du lait modifie leur structure et que le fait de les incorporer dans un gâteau change la façon dont le système immunitaire y accède, explique Vicki McWilliam du Murdoch Children’s Research Institute de Melbourne, en Australie. « L’exposition graduelle permet au système immunitaire de se reprogrammer de sorte qu’au lieu d’activer la voie allergique, il accepte la protéine sans problème », explique-t-elle.

Tester cette thérapie chez les nouveau-nés

Mme McWilliam et ses collègues sont sur le point de lancer un essai visant à déterminer si l’exposition progressive au lait cuit permet également de traiter l’allergie légère à modérée au lait de vache chez les nouveau-nés âgés de moins d’un an : « l’introduction du lait cuit à cet âge pourrait nous permettre de désactiver l’allergie au lait de vache dès le début de la vie », explique-t-elle.

Cette recherche a été publiée dans Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay