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Selon des chercheurs de l’UConn Health, l’élimination des cellules anciennes et dysfonctionnelles dans la graisse humaine atténue également les signes du diabète. Cette découverte pourrait déboucher sur de nouveaux traitements du diabète de type 2 et d’autres maladies métaboliques.

Les cellules sénescentes

Les cellules de votre corps se renouvellent constamment, les anciennes cellules vieillissant et meurent au fur et à mesure que de nouvelles naissent. Mais il arrive que ce processus se dérègle. Parfois, des cellules endommagées subsistent. Appelées cellules sénescentes, elles restent en place et exercent une mauvaise influence sur les cellules voisines. Leur mauvaise influence modifie la façon dont les cellules voisines traitent les sucres ou les protéines et provoque ainsi des problèmes métaboliques.

La plupart des personnes diabétiques présentent une résistance à l’insuline, qui est associée à l’obésité, au manque d’exercice et à une mauvaise alimentation. Mais cette résistance a également beaucoup à voir avec les cellules sénescentes présentes dans la graisse corporelle, selon les nouvelles découvertes de Ming Xu et de ses collègues de l’UConn Health School of Medicine.

Ming Xu, professeur adjoint a dirigé cette recherche, avec les chercheurs de l’UConn Health, Lichao Wang et Binsheng Wang, qui y ont largement contribué. Si une thérapie fonctionnait aussi bien chez l’homme, elle permettrait de changer la donne dans le traitement du diabète.

Le dasatinib et la quercétine

Xu et ses collègues ont testé l’efficacité d’une combinaison de médicaments expérimentaux, le dasatinib et la quercétine. Il avait déjà été démontré que le dasatinib et la quercétine prolongeaient la durée de vie et la santé des souris âgées. Dans cette étude, ils ont découvert que ces médicaments pouvaient tuer les cellules sénescentes provenant de cultures de tissus adipeux humains.

Ces tissus ont été donnés par des personnes souffrant d’obésité et connues pour avoir des problèmes métaboliques. Sans traitement, les tissus adipeux humains ont induit des problèmes métaboliques chez des souris immunodéficientes. Après un traitement au dasatinib et à la quercétine, les effets nocifs du tissu adipeux ont été pratiquement éliminés.

« Ces médicaments peuvent rendre la graisse humaine saine, et cela pourrait être formidable », déclare Xu. « Ces résultats ont été très impressionnants et ont ouvert la voie à d’éventuels essais cliniques. » Xu et ses collègues de l’UConn Health et de la Mayo Clinic cherchent maintenant à utiliser l’association dasatinib et quercétine dans des essais cliniques pour voir si ces médicaments peuvent améliorer le diabète de type 2 chez les patients humains.

De futurs essais cliniques et le p21

« Bien que ces résultats précliniques soient très prometteurs, des essais cliniques à grande échelle sont absolument indispensables pour examiner l’efficacité et la sécurité de ces médicaments chez l’homme avant leur utilisation clinique », a souligné Xu.

L’équipe de recherche se concentre également sur une population de cellules sénescentes jusqu’alors inexplorée. Ces cellules sénescentes expriment des niveaux élevés de p21, un inhibiteur de la kinase dépendant de la cycline, et l’un des principaux marqueurs de la sénescence cellulaire.

En utilisant un modèle de souris nouvellement développé, l’équipe de Xu a démontré que l’élimination de ces cellules sénescentes une fois par mois est efficace pour ralentir le développement du diabète et atténuer les symptômes diabétiques développés chez les souris obèses.

Selon Xu, les recherches précédentes se sont concentrées sur différents marqueurs cellulaires, mais les effets de l’élimination des cellules exprimant fortement le p21 ont été si marqués sur l’atténuation du diabète que ce marqueur devrait faire l’objet d’une plus grande attention.

Les recherches de Xu ont été publiées dans Cell Metabolism.

Source : University of Connecticut
Crédit photo : Depositphotos