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Le placenta des mères de nouveau-nés en bonne santé pourrait un jour être utilisé pour réduire les lésions cérébrales chez les bébés à croissance limitée, selon une recherche de l’Université du Queensland.

Protéger le cerveau des nouveau-nés

Le Dr Julie Wixey du Centre de recherche clinique de l’UQ a déclaré que cette étude a révélé que les cellules souches provenant d’un placenta sain peuvent réduire l’inflammation dommageable chez ces bébés après seulement trois jours.

« Il n’existe actuellement aucun traitement pour protéger le cerveau d’un bébé à croissance limitée », a déclaré le Dr Wixey. « Jusqu’à 50 % d’entre eux présentent des problèmes à long terme, allant de légers troubles de l’apprentissage et du comportement à l’infirmité motrice cérébrale.

« Nous savons qu’il y a une inflammation dans le cerveau et qu’elle ne cesse pas une fois que ces bébés sont nés. « Notre étude a montré que nous pouvions réduire l’inflammation et les lésions cérébrales en cours en traitant ces nouveau-nés le jour de leur naissance à l’aide d’une combinaison de deux types de cellules souches – les cellules formant des colonies endothéliales et les cellules stromales mésenchymateuses – isolées d’un placenta humain sain. »

Environ 32 millions de bébés présentant un retard de croissance naissent chaque année dans le monde, et environ 10 % des nouveau-nés australiens sont concernés. Ces bébés ne se développent pas normalement dans l’utérus, souvent parce qu’ils n’ont pas reçu suffisamment de nutriments et d’oxygène du placenta.

Des résultats étonnants

« Nos recherches ont montré qu’après seulement trois jours, cette thérapie combinée de cellules souches a non seulement réduit l’inflammation mais aussi, et c’est important, a semblé réparer les vaisseaux sanguins endommagés du cerveau dans des modèles animaux », a déclaré le Dr Wixey. « Nous sommes vraiment enthousiasmés par ces résultats et nous espérons qu’elle améliorera la vie de ces bébés à long terme. »

Cette technique brevetée de récolte des cellules souches du placenta a été co-inventée par le professeur Kiarash Khosrotehrani et le Dr Jatin Patel de l’UQ – aujourd’hui à l’Université de technologie du Queensland (QUT).

De futurs essais cliniques chez l’homme

« Il s’agit d’une étude collaborative fantastique qui démontre le potentiel de la thérapie par cellules souches dans un avenir proche pour traiter les bébés malades », a déclaré le Dr Patel. « Nous travaillons maintenant à la mise à l’échelle de notre technologie brevetée de cellules souches, ce qui permettra d’obtenir de plus grandes quantités de cellules pour conduire et étendre les études précliniques sur les animaux, dans le but de faire progresser cette technique vers un essai sur l’homme. »

Cette recherche a été publiée dans Nature Regenerative Medicine.

Source : The University of Queensland
Crédit photo : Pexels