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Les bactéries menaçant la vie deviennent de plus en plus résistantes aux antibiotiques, ce qui rend la recherche d’alternatives de plus en plus urgente. Pour certaines applications, un type particulier de laser peut constituer une alternative. Des chercheurs de la faculté de médecine de l’université Washington à Saint-Louis ont découvert que les lasers qui émettent des impulsions lumineuses ultracourtes peuvent tuer les bactéries multirésistantes et les spores bactériennes résistantes.

Des lasers à impulsions ultracourtes contre les bactéries

Ces résultats ouvrent la voie à l’utilisation de tels lasers pour détruire des bactéries difficiles à éliminer par d’autres moyens. Les chercheurs ont déjà montré que ces lasers n’endommagent pas les cellules humaines, ce qui permet d’envisager de les utiliser pour stériliser des blessures ou désinfecter des produits sanguins.

« La technologie du laser à impulsions ultracourtes inactive de manière unique les agents pathogènes tout en préservant les protéines et les cellules humaines », a déclaré le premier auteur, Shaw-Wei (David) Tsen. « Imaginez que, avant de fermer une plaie chirurgicale, nous puissions balayer un faisceau laser sur le site et réduire encore plus les risques d’infection. Je vois cette technologie utilisée bientôt pour désinfecter les produits biologiques in vitro, et même pour traiter les infections sanguines en mettant les patients sous dialyse et en faisant passer le sang dans un dispositif de traitement au laser. »

Mme Tsen et l’auteur principal Samuel Achilefu, professeur de radiologie, explorent depuis des années les propriétés germicides des lasers à impulsions ultracourtes. Ils ont montré que ces lasers peuvent inactiver les virus et les bactéries ordinaires sans nuire aux cellules humaines.

Les chercheurs ont testé leurs lasers sur le Staphylococcus aureus multirésistant (SARM), qui provoque des infections de la peau, des poumons et d’autres organes, et sur l’Escherichia coli (E. coli) producteur de bêta-lactamase à spectre étendu, qui provoque des infections des voies urinaires, des diarrhées et des infections de plaies.

Ces lasers ont tué plus de 99,9 % des organismes 

Outre leur capacité commune à rendre les gens misérables, le SARM et E. coli sont des types de bactéries très différents, représentant deux branches éloignées du règne bactérien. Les chercheurs ont également examiné les spores de la bactérie Bacillus cereus, qui provoque des intoxications et des altérations alimentaires. Les spores de Bacillus peuvent résister à l’ébullition et à la cuisson. Dans tous les cas, ces lasers ont tué plus de 99,9 % des organismes ciblés, réduisant leur nombre de plus de 1 000 fois.

« Tout ce qui est dérivé de sources humaines ou animales peut être contaminé par des agents pathogènes », a déclaré Mme Tsen. « Nous contrôlons tous les produits sanguins avant de les transfuser aux patients. Le problème est que nous devons savoir ce que nous dépistons. Si un nouveau virus transmissible par le sang apparaît, comme le VIH dans les années 70 et 80, il pourrait se retrouver dans les réserves de sang avant que nous le sachions. Les lasers à impulsions ultracourtes pourraient être un moyen de s’assurer que nos réserves de sang sont exemptes d’agents pathogènes connus et inconnus. »

Cette recherche a été publiée dans le Journal of Biophotonics.

Source : Washington University School of Medicine
Crédit photo : StockPhotoSecrets