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La consommation d’un type de bactérie que l’on trouve couramment dans le sol permet à des souris de résister à une infection du sang qui pourrait potentiellement conduire à une septicémie, et cette recherche pourrait un jour déboucher sur des traitements pour l’homme également.

Des probiotiques contre la septicémie

La septicémie résulte de l’activité de bactéries, dont Enterococcus faecalis. Ces microbes peuvent vivre dans l’intestin humain sans provoquer de maladie, mais chez les personnes qui prennent des antibiotiques pendant des périodes prolongées ou qui suivent des traitements qui affaiblissent leur immunité, E. faecalis peut se propager dans le sang où il peut provoquer une infection dans tout le corps; c’est la septicémie.

Aujourd’hui, pour la première fois, des expériences menées sur des souris ont montré que la consommation d’un probiotique peut prévenir une infection sanguine. Ce probiotique se présentait sous la forme de spores d’un autre type de bactérie ; Bacillus subtilis.

Des spores de Bacillus subtilis

Ces spores sont des formes dormantes de cette bactérie qui ne se reproduisent pas et sont très résistantes aux dommages environnementaux. Lorsqu’elles pénètrent dans l’intestin, elles s’activent et se développent, influençant la croissance d’autres bactéries dans l’intestin.

Michael Otto, de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses du Maryland, et ses collègues ont d’abord imité le traitement que reçoivent souvent les personnes atteintes d’un cancer du sang, en administrant à des souris le médicament chimiothérapeutique cyclophosphamide pendant quelques jours, suivi d’un cocktail d’antibiotiques.

L’équipe a ensuite nourri des souris avec deux doses de spores de B. subtilis ou une solution saline avant une dose d’E. faecalis le jour suivant. Le lendemain, les souris qui avaient reçu le placebo à base de solution saline avaient bien E. faecalis dans le sang, où il pouvait potentiellement provoquer une septicémie, mais celles qui avaient reçu le probiotique ont résisté à l’infection sanguine.

Des résultats étonnants

Bien qu’aucun des deux groupes de souris n’ait eu de bactéries dans le sang après trois jours, probablement parce que le système immunitaire a éliminé les microbes, l’équipe a trouvé E. faecalis dans le foie et la rate des souris témoins, mais pas chez les souris nourries avec ce probiotique. L’équipe a trouvé que E. faecalis produisait des enzymes qui rendaient l’intestin plus perméable, ce qui les aidait à se propager dans le sang, et affirme que ce probiotique pourrait prévenir cet effet.

Pour tester cette idée, le groupe a nourri des souris avec un produit chimique fluorescent non digestible, puis a mesuré la quantité de ce marqueur présent dans le sang 4 heures plus tard. La concentration de ce marqueur était plus de deux fois plus élevée chez les souris qui avaient reçu le placebo que chez celles qui avaient reçu ce probiotique. Cela suggère que celui-ci contrecarre l’augmentation des fuites intestinales.

En accord avec cette découverte, les muqueuses intestinales des souris traitées par le placebo présentaient des structures extrêmement désorganisées par rapport aux souris traitées par ce probiotique. Les viscères des souris placebo étaient totalement dépourvus de villosités – des projections en forme de doigts dans la paroi intestinale qui absorbent les nutriments des aliments.

Une étude qui amène des preuves scientifiques

Il est important de noter que ces travaux définissent des bactéries spécifiques capables de prévenir la septicémie causée par une autre espèce particulière de bactérie, précise M. Otto. Ces travaux se distinguent des allégations souvent formulées à l’égard d’autres probiotiques, qui suggèrent qu’ils présentent de vastes avantages pour la santé, mais sans offrir une compréhension détaillée du processus, ajoute M. Otto.

« Traiter la septicémie de manière sûre a d’importantes répercussions sur la santé publique, en particulier de nos jours où les infections microbiennes n’ont jamais été autant sous les feux de la rampe », déclare Glenn Gibson de l’université de Reading, au Royaume-Uni.

Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.

Source : New Scientist
Crédit photo : Depositphotos