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Une nouvelle étude montre que les humains expriment une puissante hormone pendant l’exercice, et que le traitement des souris avec cette hormone améliore les performances physiques, les capacités et la forme physique. Les chercheurs affirment que ces résultats offrent de nouvelles possibilités pour lutter contre le déclin physique lié à l’âge.

Une hormone qui imite les effets de l’exercice

Cette recherche, révèle un examen détaillé de la façon dont le génome mitochondrial code les instructions pour réguler la capacité physique, les performances et le métabolisme pendant le vieillissement, et pourrait être capable d’augmenter la durée de vie en bonne santé.
« Les mitochondries sont connues comme la source d’énergie de la cellule, mais elles sont également des centres qui coordonnent et affinent le métabolisme en communiquant activement avec le reste du corps », a déclaré Changhan David Lee, professeur adjoint à l’école de gérontologie et auteur correspondant de cette étude. « En vieillissant, ce réseau de communication semble se rompre, mais notre étude suggère que vous pouvez restaurer ou rajeunir une souris plus âgée pour qu’elle soit aussi en forme qu’une plus jeune ».
Cette étude a examiné le rôle du MOTS-c, une des nombreuses hormones récemment identifiées et connues pour imiter les effets de l’exercice. Cependant, la MOTS-c est unique car elle est codée dans le petit génome des mitochondries plutôt que dans le génome plus large du noyau d’une cellule. Cela ouvre un tout nouveau génome à cibler pour de nouvelles interventions, explique M. Lee, qui, avec Pinchas Cohen, professeur de gérontologie, de médecine, a décrit pour la première fois en 2015 la protéine conservée au cours de l’évolution et ses effets sur le métabolisme.
Ses études ultérieures ont montré comment le codage mitochondrial MOTS-c ordonne aux protéines d’interagir avec le génome nucléaire et joue un rôle important dans la régulation du métabolisme cellulaire et des réponses au stress.

Un test avec des injections de MOTS-c

Pour cette étude, l’équipe a testé comment les injections de MOTS-c ont affecté des souris d’âges différents en mesurant la capacité physique et les performances chez des jeunes souris (2 mois), d’âge moyen (12 mois) et âgées (22 mois). Lorsque les souris ont été confrontées à des défis physiques – notamment le maintien de l’équilibre sur une tige rotative et la course sur un tapis roulant accélérateur – les souris de tous âges qui avaient reçu le traitement MOTS-c ont obtenu de bien meilleurs résultats que les souris non traitées du même âge.
En outre, ce traitement avec des souris les plus âgées approchant la fin de leur vie avec le MOTS-c a entraîné des améliorations physiques marquées. Ce traitement en fin de vie a amélioré la force de préhension, la démarche (mesurée par la longueur des foulées) et les performances physiques, qui ont été évaluées à l’aide d’un test de marche (la course n’était pas possible à cet âge).

Les humains expriment les MOTS-c avec de l’exercice

Pour mesurer les effets de l’exercice sur les niveaux de MOTS-c chez les humains, les chercheurs ont prélevé du tissu musculaire squelettique et du plasma sur de jeunes volontaires masculins sédentaires et en bonne santé, qui ont fait de l’exercice sur un vélo stationnaire. Les échantillons ont été prélevés avant, pendant et après l’exercice ainsi qu’après un repos de 4 heures.
Dans les cellules musculaires, les niveaux de MOTS-c ont augmenté de manière significative, presque 12 fois après l’exercice et sont restés partiellement élevés après un repos de quatre heures, tandis que les niveaux de MOTS-c dans le plasma sanguin ont également augmenté d’environ 50 % pendant et après l’exercice, puis sont revenus au niveau de base après la période de repos. Ces résultats suggèrent que l’exercice a induit l’expression des peptides régulateurs codés par les mitochondries.
L’expression de MOTS-c pendant l’exercice chez l’homme et les résultats des études chez la souris confirment l’idée que le vieillissement est régulé par des gènes dans les génomes mitochondriaux et nucléaires. Bien que des recherches supplémentaires sur le MOTS-c soient nécessaires, ces données indiquent que le traitement par MOTS-c pourrait augmenter la durée de vie, ou la partie de la vie passée en bonne santé, et traiter la fragilité et d’autres conditions liées à l’âge, a déclaré M. Lee.

Des résultats très prometteurs

Ces résultats du traitement avec MOTS-c chez la souris sont extrêmement prometteurs pour une future application chez l’homme, a-t-il ajouté, en particulier le fait que de tels résultats ont été obtenus même avec un traitement commençant à un âge plus avancé.
« Les indicateurs de déclin physique chez l’homme, comme la réduction de la longueur des foulées ou de la capacité de marche, sont fortement liés à la mortalité et à la morbidité », a-t-il déclaré. « Les interventions ciblant le déclin et la fragilité liés à l’âge qui sont appliquées plus tard dans la vie seraient plus facilement applicables que les traitements à vie ».
L’ensemble de cette recherche démontre qu’il est possible, même chez les humains, de restaurer la santé physique et que le déclin n’est pas une fatalité inéluctable, même pour les personnes relativement âgées. De plus l’équipe nous explique dans cette vidéo leurs découvertes.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Southern California
Crédit photo : Pexels

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